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Fear, and Loathing in Las Vegas、新体制後も揺るがないバンドとしての“生き様” メンバーの他界や脱退から再帰するまでの姿

リアルサウンド

19/11/22(金) 20:30

 Fear, and Loathing in Las Vegas(以下、ラスベガス)の音楽には誰にも消せない炎が宿っている。その炎はあらゆるものを飲み込んで、さらに激しく、より一層熱く燃え盛っているようだ。

Fear, and Loathing in Las Vegas「The Stronger, The Further You’ll Be」

 今年9月には、新体制によるワンマンツアー『Carry on FaLiLV』を東名阪で開催。筆者がZepp DiverCity(TOKYO)公演を観た際にメンバー5人の不屈の魂が熱いメッセージとなり、観客を狂喜乱舞させる光景を確認して、元気を100倍もらったような気分になった。

 2008年の結成時からラウドとエレクトロを掛け合わせ、全ベクトルから総攻撃を仕掛ける新種のエクストリームミュージックを作り上げ、圧倒的なテンションをキープしたまま10年間走り続けてきた彼ら。デビュー当時から完成された音楽スタイルと天井知らずのアグレッシブなライブを見せつけ、活動と共にファン層をどんどん拡大させ、昨年4月の幕張メッセ 国際展示場 9~11ホールでのワンマン公演には過去最高の1万人の観客を集客。ここで重要なのはリスナーに対して色目を使うことなく、自身の音楽スタイルを曲げなかったという点だ。最初に掲げたオリジナリティ溢れるサウンドをひらすらブラッシュアップさせることで、一般の音楽リスナーまで裾野を広げたところにラスベガスのすごさがある。

 しかし、その幕張ワンマン公演後の2018年6月にオリジナルメンバーのSxun(Gt)が脱退。6人から5人体制でリスタートして活動したものの、2019年1月12日にKei(Ba)が急性心不全で他界した。バンドは人生と同じく、山があれば谷もある。その中でもメンバーの死去という、もっとも深い谷に突き落とされた彼らは悲しみに暮れる日々を過ごす。当然だろう。そこから這い上がるためには時間が必要だった。

 それから2019年6月に新メンバーのTetsuya(Ba)が加入し、『SUMMER SONIC 2019』のステージでラスベガスは見事に復活。その後に冒頭にも書いた新体制によるワンマンツアーに「Carry on」=(続ける)という決意表明とも言えるタイトル名を付け、以前と変わらぬ圧倒的なパフォーマンスを披露した。

 そして、前置きが長くなったけれど、ここに新体制で初となる6thアルバム『HYPERTOUGHNESS』が早くも完成。今年復活ライブを観ている方はあまり心配していないと思うが、まだ新生ラスベガスのことをニュース記事だけで知っている人の中には「大丈夫なの?」と不安に思うファンもいるかもしれない。最初に言っておこう。何の心配もいらない。どこから聴いてもラスベガスとしか言いようがない、不変のオリジナルブランドを高らかに鳴らしている。制作面に関してもクリエイティブな楽曲作り(アイデア)においては、今作もデビュー時から大きな変更はない。

 今作の中身については後述するとして、ラスベガスは2019年7月17日にサブスクリプションサービスで過去作すべてを解禁し、今や全楽曲聴き放題になっている。その一方でCDのジャケットやブックレットの歌詞を眺めながら、作品世界を堪能したいという音楽リスナーに向けて、自分たちの”こだわり”を散りばめることも忘れていない。

 今作の表紙ジャケットは宇宙船の内部を描いており、その中心には強力なエネルギー体が発光したアートワークが描かれている。新体制で力を合わせて、またここから突き進んでいく……そんなイメージが掻き立てられる。ちなみに、このエネルギー体の部分は暗闇で幻想的な光を放つ蓄光素材を使用している。

 また、ブックレットの中身は歌詞はもちろん、宇宙船の窓から過去の作品アートワークを覗き見るデザインが施され、今年結成11年目を迎えたバンドの歴史を俯瞰したような作りになっているのもポイントだ。彼らの作品世界にどっぷり浸りたいと思うあなたは、ぜひCDを手に取ってもらいたい。

 では、『HYPERTOUGHNESS』の楽曲について触れたい。先行配信され、TVアニメ『バキ』第2クールオープニングテーマ「The Gong of Knockout」、前シングル『Greedy』収録曲の「Keep the Heat and Fire Yourself Up」、「Treasure in Your Hands」を含む全11曲を収録。この既発3曲に関しては旧体制、残り8曲は新体制でレコーディングされた楽曲となっている。そこが唯一過去のフルアルバムとは大きく異なる部分である。

Fear, and Loathing in Las Vegas – Keep the Heat and Fire Yourself Up

 今作に先駆けてMV公開され、堂々1曲目に配置された「The Stronger,The Further You’ll Be」は獰猛なヘヴィリフが牙を剥くアグレッシブなナンバー。MVは、Tetsuyaを含むメンバー5人の演奏シーンを主軸にした従来のラスベガスらしい躍動感溢れる映像に仕上がっている。しかも後半には「何があっても進み続けると心に決めろ」、「人生を楽しめ」と日本語による対訳が流れ、これは応援してくれるファンに対する彼らなりの最大級のメッセージと解釈していい。ほかにも強力な楽曲が目白押しで攻めてくる。スケール感のある爽快なメロディを押し出した「CURE」もいいし、明確なテンポチェンジを織り込んだ「Great Strange」はポップな歌メロに鼓膜を惹き付けられる。

「The Stronger,The Further You’ll Be」
「The Gong of Knockout」

 オリエンタルなフレーズに銅鑼の音まで導入した「Keep the Heat and Fire Yourself Up」はアルバムの流れで聴くと、さらにインパクト抜群で気分がハイになってしまう。そして、後半にはデスメタル並みの凶暴ぶりで迫る「Thoughtless Words Have No Value But Just a Noise」も飛び出したりと、今作もラスベガスの真骨頂を刻み付けたカオティックな音像が大爆発している。もっと言えば、これまでアルバムの最後は壮大な曲調で締め括る傾向が多かったが、今作は「Massive Core」というダンサブルな曲調で幕を閉じる。それも表題で示されている通り、新体制になってもハイパータフネスな音楽性を貫き通すんだ! という彼らの“生き様”が刻まれている気がしてならない。

「Treasure in Your Hands」

 なお、今作のレコ発ツアーは2020年1月から地元・神戸を皮切りに全国津々浦々を回ることになっている。艱難辛苦を乗り越え、「人生を楽しめ」と言い放つラスベガスの阿鼻叫喚ワールドを楽しみにしている。向かい風を追い風に変えた彼らは、今や無敵と言えるかもしれない。

(文=荒金良介)

■リリース情報
『HYPERTOUGHNESS』
2019年12月4日(水)リリース
¥2,500+税
初回プレス分:ジャケットステッカー封入
 
<収録曲>
1.The Stronger, The Further You’ll Be
2.The Gong of Knockout
3.CURE
4.Great Strange
5.Interlude
6.Keep the Heat and Fire Yourself Up
7.Treasure in Your Hands
8.Karma
9.Thoughtless Words Have No Value But Just a Noise
10.Where You Belong
11.Massive Core

『The Gong of Knockout』
配信はこちら

『The Stronger,The Further You’ll Be』
配信はこちら

■ライブ情報
『“HYPERTOUGHNESS”Release Tour 2020』
1月17日 (金) 神戸 Harbor Studio
1月18日 (土) 京都 KBSホール
1月23日(木) 名古屋 ダイアモンドホール 
1月25日 (土) 静岡 ROXY
1月26日 (日) 神奈川 横浜BAY HALL
2月1日 (土) 岡山 CRAZYMAMA KINGDOM
2月2日 (日) 周南 RISING HALL
2月7日 (金) 盛岡 club changeWAVE
2月9日 (日) 郡山 #9
2月10日 (月) 仙台 GIGS 17:00
2月13日 (木) 神奈川 CLUB CITTA’川崎
2月15日 (土) 水戸 ライトハウス
2月16日 (日) 柏 PALOOZA
2月21日 (金) 新潟 LOTS
2月23日 (日) 富山 MAIRO
2月24日 (月・祝) 金沢 EIGHT HALL
2月28日 (金) 福岡 BEAT STATION
2月29日 (土) 大分 T.O.P.S BittsHAL
3月7日 (土) 広島 BLUE LIVE HIROSHIMA
3月14日 (土) 高松 MONSTER
 
【VEGASTATION会員先行】
2019年 9月 20日(金) 17:00-9月30日(月)23:59
【イープラスオフィシャル先行】 
2019年10月 4日(金) 17:00- 10月14日(日)23:59
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